30 jun. 2011

Los tardígrados, las criaturas indestructibles

 Los tardígrados (científicamente pertenecientes al filo: tardigrada) es un género de los invertebrados comunmente conocidos como osos de agua, debido a su más que razonable similar y a su forma de andar. El tamaño de estas criaturas oscila entre 1,5 y 0,1 mm. No hay lugar del mundo donde no residan.
 
                               


No es su tamaño ni su parentesco con el oso lo que los hace tan especiales, y es que, se les considera casi indestructibles. 


En situaciones medioambientales extremas y muy desfavorables para cualquier ser viviente,  entran encriptobiosis (Animación suspendida). En esta fase, reducen su nivel de agua hasta dejarlo en un 3 %, en este estado pueden pasar miles de años... sin vivir pero sin morir! Reducen su actividad metábolica hasta un 0,01%, es algo así como un coma inducido, en el que apenas se necesita energía ni recursos y se pueden soportar ambientes muy hostiles gracias a esto.

Se ha estudiado que pueden vivir entre  los -272º C y los 149º C, sobreviven en alcohol y pueden vivir en el espacio exterior, sobreviven a 570000 rems de radiación , cuando el ser humano (Homo sapiens sapiens) no puede pasar de los 500 sin morir.

En el estado de animación suspendida, los tardígrados son capaces de retraer sus patas, reemplazar el agua perdida por azúcar especialy encima... tardan solo horas en reactivarse cuando las condiciones son favorables. ¿Que mejor manera de sobrevivir a alguna catástrofe?

Algunas imágenes al microscopio de estos curiosos seres: 




Ayer vimos otro caso de inmortalidad en la naturaleza, como vemos, los seres evolucionan muy bien, y de maneras muy distintas, que a veces...concluyen en un mismo fín, buscar la inmortalidad.

29 jun. 2011

Turritopsis nutrícula: La invasión de inmortales se aproxima

Sí, habéis leído bien. Unos seres inmortales estan provocando una invasión de los oceános. Y seres son...

Una médusa (Pólipo en estado joven). Turritopsis nutricula!

Una medusa inmortal se extiende por todos los océanos de la Tierra

Curiosamente, al contrario que pasaría en el caso de los humanos, el ser que ha conseguido la "inmortalidad" es uno que pasa totalmente inadvertido, es silencioso, lento y muy pequeño, con solo medio centímetro de longitud.

Como veis he puesto inmortalidad entre comillas, pues bien, no se le puede llamar técnicamente inmortal porque se puede acabar con ella, pero tiene que ser por accidente, es decir, nunca morirá por vejez o por haber cumplido su ciclo.


Como lo hace? Pues sabemos que en todo ser, en su estado prenatal de feto, tenemos unas celulas que pasan  de TOTIPOTENTES (Se pueden especializar en cualquier tipo de célula) a OMNIPOTENTES (Se especializan en un tipo de célula de un tejido concreto). El problema por el que morimos es que las celulas especializadas tienen un número de divisiones máximo, que a la larga, se acaba, y morimos.

Esta medusa tan especial, ha conseguido la proeza de una vez llegar a su estadio adulto DESDIFERENCIAR las células a células TOTIPOTENES de nuevo! Así de simple, cuando envejece, rejuevenece todo su cuerpo, pero de manera real, las células vuelven a tener un número de divisiones infinito, y así durante las veces que por causas externas les sea posibles, en un lugar sin peligro alguno podria hacerlo infinitamente.

Así pues durante los años la población mundial de esta medusa se esta expandiendo a pasos agigantados, y seguirá haciendolo, puesto que a efectos biológicos, es prácticamente inmortal.

Como es obvio desde que se la conoce (10 años aprox) ha sido sometida a muchísimos estudios y pruebas, ya que como todos sabemos, si algo codicia el ser humano desde hace tiempo...es la inmortalidad.

Con esta entrada se reabre el blog! Que será actualizado diariamente y con entradas muy curiosas! Un saludo fuerte!


Recordar por último que esto no tiene nada que ver con los TARDÍGRADOS que ya tuvieron su lugar en el blog, son cosas muy distintas!